A região onde o Arraial dos Couros foi erigido era já habitada por ameríndios desde, pelo menos, o quarto milênio antes da nossa era.

Embora nenhum traço desses habitantes tenha sido, até agora, encontrado em torno dos afluentes do rio Preto, no sul, inúmeros vestígios deles foram já descobertos na parte norte, correspondente, hoje, à zona por onde correm os afluentes do sistema Paranã-Tocantins. As dezenas de cavernas existentes às margens dos rios que correm para o norte, quase sem exceção, mostram sinais da existência do homem, ali, muito antes da chegada dos europeus e dos africanos, nos séculos XVI e XVII.

Como não se encontram referências a esses habitantes que precederam os índios atuais, nas descrições dos viajantes que por ali passaram, é quase certo que eles desapareceram (por migrações em massa, ou dizimados por fome, doenças e guerras) antes do povoamento pelo elemento afro-europeu.

Em caverna existente nas nascentes do rio Paranã, foram encontrados cravos de ferro misturados com machados de sílex e pontas de flecha feitas de osso. Tal associação, porém, não certifica, formalmente, o contato entre os habitantes primitivos e os migrantes do litoral e pode muito bem ter ocorrido acidentalmente, por terem sido as camadas arqueológicas alteradas por enchentes, ou outros eventos catastróficos.

Dessa forma, tudo indica que a região compreendida entre os rios Bandeirinha-Itiquira-Paranã estava vazia quando por ali passaram os primeiros exploradores, em busca de ouro, peles, ou, mesmo, pasto para a criação de gado e se estabeleceram no primitivo povoado de Santo Antônio, na junção do Itiquira com o Paranã, no início do século dezessete.

Desse povoado saíram, mais tarde, para viver perto da passagem seca ao lado da serra General (serra de São Pedro), onde, depois, foi estabelecido o registro da Lagoa Feia.”

O texto acima, excerto do livro Álbum de Formosa (2008), obra póstuma do jornalista e escritor formosense Alfredo A. Saad, dá conta dos vestígios da presença ameríndia na região onde se formou o Arraial dos Couros, hoje Formosa. Saad aponta para um espaço já vazio da presença de seus primeiros habitantes quando da chegada dos exploradores, nos séculos XVI e XVII.

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 Secretaria de Turismo de Formosa/Divulgação. Sítio arqueológico Toca da Onça.

Embora os ameríndios já não estivessem aqui quando da formação do Arraial dos Couros, esses predecessores deixaram suas pegadas a menos de 10 km do Registro da Lagoa Feia. Em seu livro História da Terra e do Homem no Planalto Central  (Editora UnB, 2004), o historiador Paulo Bertram dá notícia daquele povo:

Segundo uma resenha dos professores Pedro Inácio Schmitz e Altair Sales Barbosa – “Arte Rupestre no Centro do Brasil”, UNISINOS, 1984,  cadastram-se ali 29 pequenas grutas, complexo esse inserido em ecossistema de cerrado com mata próxima.

Em sete desses abrigos, tetos e paredes são pintados com figuras, em geral monocrômicas, em tons variados de vermelho, preto e, mais escassamente, com associação das duas cores. Predominam representações geográficas e, mais raramente, desenhos de pequenos animais e pisadas humanas. Seja em superfícies lisas ou irregulares,  as grutas de Formosa apresentam variado tratamento de desenho ou entalhe.

Para os pesquisadores, representações semelhantes às de Formosa encontram-se em Sete Cidades, no Piauí. Eis, portanto, que a presença dos nordestinos no Planalto Central pode ser muito mais antiga do que que sonha a nossa vã filosofia.”

Desse conjunto de achados pré-históricos no quintal do  Arraial dos Couros (arqueólogos e historiadores datam essa presença entre 12 e 4 mil anos),  o mais conhecido é o local chamado Toca da Onça, localizado a poucos quilômetros do cento da cidade, no caminho do Salto do Itiquira. Ali, as pinturas rupestres  mostram animais, retratos rústicos do ser humano, representações do céu, o outros símbolos não identificados até o presente.

O Sítio Arqueológico da Toca da Onça encontra-se em terras de propriedade do fazendeiro Herculano Lêdo Filho, conhecido na cidade como Dô, que só permite visitas acompanhadas, a um custo de R$ 10 por visitante. Mesmo com o controle “da porteira” pelo proprietário, há relatos de depredação do local.
O  Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (Iphan) vem tentando fazer o tombamento do local desde os anos 1970, quando pesquisadores goianos e cariocas do Projeto Bacia do Paranã, da Universidade Federal de Goiás (UFG), realizaram pesquisas na região.
Crédito: Secretaria de Turismo de Formosa/Divulgação. Sítio arqueológico Toca da Onça.

Secretaria de Turismo de Formosa/Divulgação. Sítio arqueológico Toca da Onça.

COMO CHEGAR À TOCA DA ONÇA

Saindo de Brasília: Pegue a BR-020, destino norte, até Formosa. Atravesse a cidade. Pegue a GO-116, em direção ao Salto do Itiquira. Ande 2 km pela rodovia asfaltada e entre no primeiro acesso à direita. Daí, siga a sinalização por  7 km, até chegar à porteira da Fazenda Pedra, onde ficam as grutas.  Antes da visita, é preciso agendar com o  Dô. Mais informações podem ser obtidas na:

Secretaria Municipal de Turismo

Endereço: Avenida Valeriano de Castro, nº 1131- Centro

Telefone: (61) 3981-1234 Horário de Funcionamento: 13:00 às 18:00

Toca da Onça 3

Secretaria de Turismo de Formosa/Divulgação. Sítio arqueológico Toca da Onça.

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Zezé Weiss

Jornalista Socioambiental

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