Cachorros sabem quando você está com medo

O cheiro do corpo denuncia, mas não é isso o que provoca um eventual ataque: segundo a veterinária Joice Peruzzi, a postura da pessoa pode ser interpretada como agressiva

*Produção: Jhully Costa/GauchaZH

Considerados os melhores amigos do homem e, muitas vezes, tidos como membros da família, os cachorros são animais muito inteligentes. Estudos mostram que eles conseguem distinguir quando uma pessoa está feliz ou triste e que utilizam expressões — orelhas parcialmente caídas, olhar de coitado e rabo entre as patas — como forma de comunicação.

Algumas pessoas acreditam que os cães, graças ao olfato, sabem quando alguém está com medo — o que aumentaria a probabilidade de um ataque. Por isso, recomendam que, diante de um cachorro estranho ou possivelmente agressivo, a pessoa tente disfarçar e se afaste. Será que é verdade?

De acordo com a médica veterinária comportamental Joice Peruzzi, um estudo de 2017 confirmou que pessoas com medo produzem semioquímicos (substâncias químicas) que alteram o odor do corpo, e isso pode ser identificado pelos cães por meio de suas narinas — da mesma forma como percebem alterações que podem indicar câncer ou presença de drogas. Isso ocorre porque o olfato dos cachorros é muito mais desenvolvido do que o dos seres humanos: tem 300 milhões de células receptoras de cheiro, contra apenas 5 milhões do homem.

Joice explica que não é exatamente o cheiro que define a reação do cachorro. O animal pode sentir o medo na pessoa e, mesmo assim, não atacar. A veterinária considera mais determinante a postura corporal que o indivíduo adota quando se aproxima de um cão:

— Movimentos bruscos, se encolher em um canto ou encarar pode ser entendido pelo animal como uma postura de agressão. Cães que têm medo de pessoas ou já são agressivos podem estranhar, e isso pode favorecer o ataque.

Como evitar um ataque

Joice Peruzzi afirma que, na maioria das vezes, os cachorros não reagem quando são ignorados. Por isso, em uma situação de medo, o recomendado é evitar contato visual, movimentos bruscos ou passar perto do cão com uma postura rígida. Ela salienta que é fundamental caminhar devagar e em hipótese alguma correr.

— Com alguns cães, adianta tentar falar, acalmar, mas o tom de voz e a maneira como fala pode ser pior. O melhor é ignorar e fingir que não está acontecendo nada — ressalta.

Segundo a veterinária, apesar do Brasil não ter estatísticas específicas sobre o assunto, a maioria dos casos de ataques ocorrem em casa, envolvendo cachorros domésticos e os próprios donos ou visitantes. Em 2019, o Hospital de Pronto Socorro de Porto Alegre registrou 1.731 atendimentos por mordidas de cães — uma média de quatro por dia.

— A causa mais comum é a aproximação da pessoa em relação ao cão ou aos objetos dele (prato de comida, cama, brinquedos). As pessoas não sabem interpretar os sinais que o cachorro dá, antes de atacar, de que não está confortável — explica.

Entre os sinais citados pela veterinária, estão os posturais, auditivos e visuais, como rosnados, latidos e afastamento. Eles são divididos em três categorias:

  • Sinais afiliativos ou de relaxamento: é o “sinal verde”, manifestado quando o cão está tranquilo com a nossa aproximação. Exemplo: estar com orelhas relaxadas, abanar o rabo de forma contente, se aproximar voluntariamente, entre outras.
  • Sinais de apaziguamento, medo ou estresse: é o “sinal amarelo”. Requer atenção e o correto é não seguir se aproximando para que o cão não entenda que precisa atacar. Exemplo: virar o olhar ou o rosto, lamber lábios, bocejar, levantar uma das patas da frente, colar as orelhas para trás na cabeça, tentar sair de perto, abaixar o rabo ou colocá-lo entre as pernas, tremer.
  • Sinais agressivos: é o “sinal vermelho”, manifestado quando já ultrapassamos o limite de aproximação. Exemplo: mostrar os dentes, eriçar os pelos do pescoço, colocar as orelhas para frente, enrugar a testa.

O que fazer se for atacado

A veterinária diz que, em caso de ataque, a postura adotada varia de acordo com o porte do cachorro. Para cães grandes, a recomendação é deitar de bruços no chão, com as duas mãos sobre a cabeça, e permanecer imóvel. Se o cão for pequeno, a pessoa pode ficar de pé com as mãos junto ao corpo ou esticadas para os lados.

Fonte: Gaúcha ZH

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