A Pupunha chegou ao mundo como uma linda bebê,  dourada como um  raio de sol, de cabelos louros como as flores do ipê amarelo.

Era um presente da deusa da floresta, mas os indígenas ficaram assustados, porque nunca tinham visto uma pessoa que fosse da cor morena de todos eles.

Rejeitada, a indiazinha foi entregue ao Tuxaua (cacique) da tribo  para que ele pudesse mandar sacrificar aquele raio de sol que, inocente, não parava de sorrir.  Mas o Tuxaua não podia fazer nada, porque a morte de Raio de Sol já estava prevista nas estrelas.

O Tuxaua entregou, então, a sorte da menina ao grande-pajé. Mas ele também não pôde fazer nada, porque aquela  menina  já tinha vindo ao mundo para, com seu sacrifício, gerar fartura para os povos indígenas.

Ao preparar o ritual do sacrifício, o pajé recebeu uma mensagem da deusa da floresta.  Raio de Sol deveria ser enterrada em uma  terra bem fértil para que em sua cova pudessem nascer uma moita de uma palmeira linda e especial.  O corpo de Raio de Sol foi enterrado em um lindo lugar e, tempos depois, ali nasceu uma frondosa palmeira.

Assim como uma criança, a palmeira cresceu rápido, e deu muitos frutos dourados como os cabelos da menina, a quem deram o nome de pupunha. Desde então, os coquinhos da pupunha passaram a alimentar as crianças indígenas nos tempos “brabos” do inverno.

PUPUNHA, O FRUTO DA FARTURA 

A palmeira que hoje conhecemos como Pupunha  (Bactris gasipaes H.B.K)  e que produz um fruto rico em vitamina A, proteínas e amidos, é uma dádiva das florestas de toda a América Latina, de Honduras ao Equador, da Colômbia à Bolívia, da Venezuela ao Peru, da Costa Rica ao Brasil.

Na Amazônia, nas comunidades indígenas e ribeirinhas, come-se Pupunha todo dia, cozida em  água e, quando disponível, com  sal. Nas cidades do Norte, usa-se a nutritiva Pupunha, que é rica em carboidratos, gorduras (27%) e betacaroteno (3.800 mcg/100 g) para fazer cremes, tortas, nhoques, tortas e até mesmo recheio de sanduíche para festas chiques. Também pode-se extrair óleo dos frutos da Pupunha.  E com os resíduos pode-se fazer  ração para animais.

A Pupunha também é usada para fazer farinhas e, mais recentemente, cultivada industrialmente para fazer palmito de mesa. Como ela dá em touceira, a retirada do palmito não mata a planta, como no caso, por exemplo do palmito amargo da guariroba, ou o tradicional palmito da palmeira juçara. O primeiro estado fora da Amazônia a cultivar a Pupunha foi a Bahia. Ali, a fartura dourada vai de novembro a março.

 

VOCÊ SABIA?
  • A Pupunha é uma palmeira de muita altura, chega a alcançar 20 metros, da família das palmáceas, que é a mesma família  da carnaúba, do babaçu e do açaí.
  • A Pupunha  forma touceiras com uma espinhosa planta-mãe central e uns outros  10 a 15 caules secundários. Alguns desses caules dão frutos. Outros, estéreis, são utilizados pelos povos da floresta para produção do palmito de pupunha.
  • A abundância de filhotes e a rapidez do crescimento, chega a produzir grandes cachos entre cinco e dois anos e meio, fez da Pupunha, desde os anos 1970, um produto pesquisado pela Embrapa para a produção comercial de palmitos.
  • As flores masculinas caem após liberar o pólen e as femininas desenvolvem-se em pequenos frutos vermelhos, amarelos ou alaranjados, com cerca de cinco centímetros de diâmetro.

 

SALADA DE PALMITO DE PUPUNHA 

Ingredientes

  • 4 palmitos pupunha de aproximadamente 25cm cada, com a casca
  • 100g de manteiga sem sal
  • 1 dente de alho amassado
  • 1/2 colher (chá) de sal
  • 1/2 xícara (chá) de ervas frescas (folhas de tomilho, salsa picada, alecrim picado e manjerona)
  • 1 colher (sopa) de azeite de oliva
 Modo de Preparo
Asse o palmito, sem remover a casca, no forno a 190ºC  por cerca de 1 hora Enquanto isso, numa pequena panela, em fogo baixo, derreta a manteiga. Adicione o azeite e doure o dente de alho juntamente com as ervas frescas. Quando a manteiga começar a escurecer, desligue o fogo e adicione o sal. Corte o palmito no sentido longitudinal, e leve à mesa com a casca. Faça corte de 4cm na camada interna e sirva regando com a manteiga temperada.
Fontes:
http://www.embrapa.br/
http://estrelasfamintas.blogspot.com.br/
http://osdesentocados.blogspot.com.br/
http://www.cybercook.com.br/
Fotos internas: os desentocados

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