Por: Altair Sales Barbosa

A interpretação de alguns climatologistas de que a Terra terá um aumento significativo na temperatura nos próximos anos é corretíssima. Isso acontecerá em decorrência do aumento global da temperatura provocado pelo efeito estufa.

Além do aumento da temperatura, num primeiro momento, em alguns locais do planeta, várias outras modificações climáticas caracterizadas por outros fatores acontecerão nos próximos anos. Entretanto, torna-se necessário colocar ordem em outras interpretações, principalmente naquelas que se referem à sucessão das paisagens. Isso porque muitas informações são confusas, contraditórias, e não levam em consideração a história evolutiva das paisagens mencionadas.

Recentemente, têm sido divulgadas informações de que o aumento gradual de temperatura na faixa tropical da Terra provocará secas na região amazônica e essa se transformará num Cerrado. A informação quanto ao clima é verdadeira, porém a informação referente à transformação da floresta úmida equatorial amazônica em Cerrado é falsa.

Seria até bom para o futuro do planeta se a floresta se transformasse em Cerrado, pois essa paisagem vegetal é, ecologicamente, mais eficiente no que se refere ao sequestro de carbono e poderia equilibrar ou mesmo amenizar com o tempo as consequências do efeito estufa. Mas não é isso que acontecerá.

O aumento da temperatura na região amazônica e a diminuição da umidade provocará lentamente a morte da floresta úmida e fará com que a Amazônia retorne a ser um grande deserto arenoso, como já aconteceu em sua história evolutiva recente, do Pleistoceno até início do Holoceno, ou seja, de 2 milhões de anos até 11 mil anos Antes do Presente (AP).

Na realidade, uma gama de estudos em diversos campos da ciência, desde a geologia, geomorfologia, climatologia, paleontologia, palinologia, botânica, zoologia, biogeografia e outras atesta que, durante o último período glacial, denominado Wisconsin na América e Wiirm no Velho Mundo, notadamente a partir de 20 mil anos AP, existia na Amazônia,  principalmente nas chamadas terras baixas, um grande deserto arenoso denominado Deserto de Óbidos, que se unia a outro grande deserto situado mais para oeste e que abrangia todo o vale que hoje corresponde ao rio Orinoco.

Isso aconteceu porque houve uma diminuição da umidade na Amazônia, provocada pelas modificações das correntes aéreas, que dependiam das movimentações das correntes marinhas, que foram alteradas pela ação da glaciação citada.

Naquela época, em ilhas específicas situadas nos baixos Chapadões da Amazônia, existiam manchas significativas de Cerrado, conforme atestam os estudos de palinologia (ciência que estuda os pólens fósseis). Essas manchas eram um prolongamento da grande área de Cerrado já existente no centro da América do Sul e desapareceram numa época muito recente, em função do fenômeno da coalescência da floresta equatorial, provocada pela expansão das áreas florestadas por causa das mudanças climáticas e de solo, decorrentes do final do período glacial.

A Floresta Amazônica, tal como a conhecemos atualmente, é um fenômeno recentíssimo dentro da história da Terra e só foi viável em função principalmente das condições edáficas (solos). Nesse sentido, os pesquisadores da pedologia (ciência que estuda os solos) relatam que a maior parte dos solos hoje existentes na área do Bioma Amazônico é incompatível com uma longa estabilidade da floresta, por serem solos muito jovens, com alta taxa de reposição, dotados de características especiais, indicando ausência de vegetação, ou vegetação muito rala, num passado não tão distante.

Por outro lado, o Cerrado é um tipo de ambiente muito antigo, que já atingiu seu apogeu evolutivo, composto por formas vegetacionais associadas a modelos específicos de solo e umidade, cuja adaptação exigiu um longo espaço de tempo, calculado em milhões de anos. É um ambiente em que qualquer tipo de desequilibro provocado na sua estrutura poderá promover sua extinção. Por isso é que se afirma que um Cerrado degradado jamais voltará a ser Cerrado.

A vegetação do Cerrado não é xerófita, logo estará na dependência de um clima subúmido: a condição climática que determina o Cerrado é a mesma responsável pelo aparecimento de manchas de florestas. Uma vez satisfeita a condição climática, o Cerrado aparecerá ou não, na dependência de fatores edáficos, de ordem nutricional; as diferenças de regime hídrico e térmico em certos limites não implicam modificações sensíveis na fisionomia do Cerrado.

Folhas enormes, que muitas plantas de Cerrado apresentam, ausência de sinais de murchamento, mesmo no auge da seca, floração e brotação abundantes antes das chuvas, contradizem a noção geral de que a existência do Cerrado seja devido à escassez de água. Vários estudos de fisiologia e morfologia botânica sobre plantas do Cerrado atestam essa afirmação, e, somente a título de ilustração, citamos os autores Rawitscher, Rachid e Ferri.

Esses estudos destacam a grande profundidade dos solos do Cerrado; abundância de água nesses solos; profundidade considerável dos sistemas radiculares das plantas do Cerrado; presença frequente de estruturas xeromorfas na vegetação do Cerrado, como estômatos em depressões, epidermes revestidas por cutículas espessas e camadas cuticulares ou recobertas por numerosos pelos ou escamas, presença de hipoderme e parênquimas incolores, células pétreas e esclerênquimas bem desenvolvidas.

A grande maioria das plantas do Cerrado transpira livremente e com altos valores, mesmo nos períodos de secas mais pronunciadas. As plantas do Cerrado mostram, quase sem exceção, estômatos abertos durante todo o dia, mesmo durante a seca. Também é comum encontrá-los abertos à noite.

Em geral, as reações estomáticas das plantas do Cerrado são lentas. O fechamento total das fendas estomáticas, quando se faz cessar o suprimento hídrico arrancando a folha da planta, pode consumar em uma hora ou mais e, às vezes, nunca se completa inteiramente. A transpiração cuticular é frequentemente muito elevada, embora as cutículas e as camadas cuticulares sejam espessas. Os déficits de satisfação das folhas são baixos, em geral, mesmo em época seca. O valor mais alto encontrado é da ordem de 5% do conteúdo máximo de água.

Em contraste, por exemplo, com as plantas da Caatinga, do trópico semiárido, em cujo ambiente tanto árvores como arbustos têm reações estomáticas muito rápidas, reduzindo mais de 50% do valor inicial de sua transpiração em apenas dois minutos após cessar o suprimento de água, e completam o fechamento estomático em cinco minutos. Esses poucos dados apresentados demonstram a complexidade dos processos adaptativos pelos quais passou o Cerrado. Processos esses que exigiriam longos períodos geológicos, calculados em milhões de anos.

Portanto, para que uma floresta equatorial semelhante à Amazônica, com a história evolutiva que tem, possa se transformar em Cerrado, seriam necessários alguns milhões de anos para que se criassem algumas condições vitais, tais como: clima subúmido de temperatura amena e com significativa amplitude térmica entre o dia e a noite; tipos específicos de solo.  Se fossem originadas essas condições, que não são fáceis de serem concretizadas, porque nem sempre existe a rocha matriz e suas interações milenares, para a formação dos solos (somente para citar um exemplo), possivelmente poderia ocorrer a migração de algumas espécies de plantas  de Cerrado, para a nova área que seria formada.

Uma área de Cerrado degradada, jamais tornará a vir a ser Cerrado com toda sua biodiversidade. Alterando as condições de solo para melhor, através de correções, até uma floresta pode-se criar no local, Cerrado nunca mais. À primeira vista, esse novo ambiente vistoso parece ser até mais encantador, mas se penetrarmos além das aparências, perceberemos que ecologicamente o prejuízo será enorme e irreversível. A começar pela recarga dos aquíferos que não será mais a mesma, em função do complexo sistema radicular que caracteriza as plantas do Cerrado e que retém cerca de 70% das águas das chuvas. O sequestro de carbono da atmosfera também será afetado

Portanto, se os efeitos globais de mudança ambiental continuarem caminhando no sentido que apontam os estudos climatológicos, é bem provável que as antigas dunas de areias depositadas na Amazônia durante o Pleistoceno voltem a ficar expostas, sem a vegetação, que morrerá pelo aumento da temperatura e pela falta de umidade.

Se não forem tomadas medidas radicais, provavelmente ainda na nossa geração, poderemos presenciar ao vivo a ressurreição do deserto de Óbidos e de outras paisagens de capítulos antigos da história da Terra. Isso, se a humanidade conseguir sobreviver.

Altair Sales Barbosa – Arqueólogo.

 

 

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