Por Altair Sales Barbosa

O mito da cachorra helena; a mulher de duas cores; o surubim encantado; o cavalo do rio; o nego d’água; Pedro Bunda; o bispo que roubava almas; a noiva do diabo, são algumas das histórias épicas que povoam o imaginário do homem do vale do São Francisco. Por entre as correntezas, secas e enchentes que recheiam este vastíssimo campo de sabedoria, criatividade, e criações locais, pode-se perfeitamente entrelaçar a riquíssima história de Nossa Senhora das Grotas, que na realidade está amarrada a outros contos poéticos de tão grande riqueza, que leva o leitor ou ouvinte a refletir sobre vários aspectos da própria existência humana.

Nossa Senhora das Grotas, padroeira de Juazeiro, na Bahia, cidade separada de Petrolina em Pernambuco pelo rio São Francisco, que ostenta no centro uma ilha de rochas resistentes denominada Ilha do Fogo.

Segundo se conta, no século XVIII, quando ainda o São Francisco era portentoso, um índio perambulando em sua canoa encontrou, em uma das inúmeras grotas do rio, uma imagem esculpida em madeira e ricamente adornada. O índio, meio confuso com aquela descoberta, mostrou a imagem a um vaqueiro que, também confuso, resolveu levá-la até um padre Franciscano que estava em missão na região. Este então, tomando a imagem às mãos, a ergueu dizendo: é a mãe de Nosso Senhor, que veio até nós para salvar nosso povo e os povoados de Juazeiro e Petrolina das enchentes oriundas das maretas raivosas, provocadas pela fúria da grande serpente. Logo o povo, que vivia apavorado com as grandes maretas, batizou aquela imagem com o nome de Nossa Senhora das Grotas.

Contam os antigos que seus antepassados diziam, antes da descoberta da santa, que existia para os lados daquelas bandas uma moça muito bonita e muito vaidosa. Um dia ela chegou até à margem do grande rio e fi cou durante dias, cultivando seu narcisismo, enamorando- se de seu reflexo nas águas do rio, sem arredar o pé do lugar.

Uma bela noite, o céu estava limpo e cheio de estrelas, qual vagalumes cintilantes nas matas. Em seguida apareceu um clarão trazido pelo halo da lua cheia, que enfeitiçou aquela formosura vaidosa e a transformou numa grande serpente.

Toda noite de lua cheia a serpente aparecia provocando um clarão tão grande que podia ser visto de Petrolina a Juazeiro. Junto com o clarão apareciam imensas maretas, o rio fi cava revolto e os pescadores eram atirados na água. As maretas eram tão grandes que invadiam as ruas dos dois povoados, jogando por terra as casas mais fracas.

Com a descoberta da imagem, o povo que logo a denominou de Nossa Senhora das Grotas, foi em romaria até o altar improvisado pelo frei franciscano, numa humilde capela, onde a santa estava, e pediu a ela em ladainha, para acalmar o furor da Serpente de Fogo.

Logo o pedido daquele povo de Juazeiro foi atendido. Fato que contribui para uma crescente fé. E, de um ano para ano, a romaria aumentava. O dia 8 de setembro é devotado a ela na região. Segundo dizem, este foi o dia em que o índio da tribo dos Tamaquim a encontrou entre as grotas.

Segundo se narra, a santa prendeu a Serpente de Fogo numa rocha da base da ilha que fica no meio do rio entre Juazeiro, na Bahia, e Petrolina, em Pernambuco. Para isso, usou três fi os de cabelo santos, para aprisionar a serpente. Mas condicionou esse ato ao bom comportamento do povo; caso isso não acontecesse, a serpente seria liberada.

O tempo passou, assim como passam as águas da cheia do São Francisco. Juazeiro virou uma metrópole, hoje, virou diocese, tem até uma catedral para abrigar Nossa Senhora das Grotas. As águas do são Francisco minguaram, não tem mais surubins gigantes, nem dourados vorazes, os pescadores desapareceram.

Os índios Tamaquim não mais existem enquanto etnia.

Um ou outro pescador que se arrisca a encontrar algum peixe fala que de vez em quando avista uma fraca luz vindo do fundo da Ilha do Fogo.

Não sabemos se é verdade, mas, conforme conta a história, dois fi os de cabelo da santa que sustentavam a serpente já se romperam. Assim, vivemos na esperança de que o fi o de cabelo restante consiga conter a fúria da serpente. Mas a esperança extrapola em muito esse desejo. Embora acreditemos muito difícil, uma força interior ainda nos motiva a ter esperança na mudança de comportamento dos homens, que pelo menos se enxerguem como parte integrante do meio ambiente, dos ecossistemas, e não se percam nos conceitos falaciosos de reservas de biosfera, que só têm privilegiado uma esfera do todo.

Se porventura essa mentalidade não mudar,

então só nos resta lembrar do poema-canção de Jatobá.

Pois será tarde demais.

Cipó caboclo tá subindo na virola,

Chegou a hora do pinheiro balançar,

Sentir o cheiro do mato, da imburana,

Descansar, morrer de sono na sombra da barriguda;

De nada vale tanto esforço do meu canto,

Pra nosso espanto tanta mata haja vão matar,

Tal Mata Atlântica e a próxima Amazônica,

Arvoredos seculares impossível replantar;

Que triste sina teve o cedro nosso primo,

Desde menino que eu nem gosto de falar,

Depois de tanto sofrimento seu destino,

Virou tamborete, mesa, cadeira, balcão de bar;

Quem por acaso ouviu falar da sucupira,

Parece até mentira que o jacarandá

Antes de virar poltrona, porta, armário,

Mora no dicionário, vida-eterna, milenar;

Quem hoje é vivo corre perigo

E os inimigos do verde, da sombra o ar,

Que se respira,

E a clorofi la das matas virgens

Destruídas vão lembrar

Que quando chegar a hora

É certo que não demora,

Não chame Nossa Senhora

Só quem pode nos salvar;

É caviúna, cerejeira, baraúna,

Imbuia, pau-d’arco, solva,

Juazeiro, jatobá…

Gonçalo-alves, paraíba, itaúba,

Louro, ipê, paracaúba,

Peroba, massaranduba;

Carvalho, mogno, canela, imbuzeiro,

Catuaba, janaúba, aroeira, araribá;

Pau-ferro, angico, amargoso, gameleira,

Andiroba, copaíba, pau-brasil, jequitibá.

Quem hoje é vivo, corre perigo……

UNIVERSIDADE ABERTAAltair Sales Barbosa
Dr. em Antropologia e Geociências
Smithsonian Institution de Washington D.C.
USA – Pesquisador do CNPq – Membro Titular do Instituto Histórico e Geográfico de Goiás

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