Os potes de mel

Tem-se registro de que as primeiras abelhas de origem europeia, conhecidas como Apis mellifera, foram introduzidas no Brasil em 1840 pelo padre Antonio Carneiro. Nos anos que se seguiram, entre 1870 e 1880, imigrantes alemães e italianos introduziram, no sul do Brasil e na Bahia, duas variedades dessa espécie, conhecidas como Apis mellifera mellifera, abelha preta alemã, e Apis mellifera ligustica, abelha italiana…

Por Altair Sales Barbosa

Aos poucos, alguns agricultores e pecuaristas começaram a levar colmeias dessas abelhas para certas áreas interioranas. Também é de se supor que, embora essas abelhas não tenham autonomia de voo, nem muita agressividade, é possível que migrações lentas, consecutivas e espontâneas tenham sido também responsáveis por sua interiorização.

A segunda leva de abelhas exóticas foi introduzida no Brasil, para fins científicos, em 1956, pelo professor Warwick Kerr. Por possuírem uma grande autonomia de voo e um grande índice de agressividade, essas abelhas atacaram as colmeias das europeias e cruzaram com elas. Como são da mesma espécie, não houve problemas de hibridismo no cruzamento. Atualmente, há quem afirme que já não existem mais colmeias puras de europeias no Brasil, isto é, que todas são africanizadas.

Em meados de 1950, a apicultura brasileira sofreu grande perda, em função do aparecimento de algumas doenças. Foi então que o professor Kerr, com a autorização do Ministério da Agricultura, dirigiu-se à África com o objetivo de selecionar rainhas de colmeias africanas resistentes às doenças que afetavam as abelhas criadas no Brasil.

Essas abelhas exóticas pertencem ao gênero Apis, que significa ferrão. Elas possuem um ferrão ao final do corpo, onde armazenam substâncias tóxicas que, injetadas, causam lesões extremamente doloridas. As picadas, em alguns casos, provocam até mesmo a morte, tanto de seres humanos como de animais silvestres. As abelhas do gênero Apis são insetos sociais e depositam seu mel em favos sextavados.

Diferentemente das abelhas exóticas, as abelhas nativas não têm ferrão, por isso são classificadas de Meliponidaee; englobam vários gêneros e espécies com comportamentos diferenciados. Com raríssimas exceções, a maior parte é dócil e não causa transtorno aos que se aproximam de seus ninhos.

São também insetos sociáveis, e algumas espécies são excelentes melíferas, produzindo um mel de alta qualidade. Essas abelhas, que também são responsáveis pela polinização de grande parte das plantas nativas, não depositam seu mel em favos, e sim em potes, que são ordenados no interior do ninho em forma de prateleiras.


Sobre o Autor

Altair Sales Barbosa – Doutor em Antropologia pela Smithsonian de Washington USA. Sócio-Titular do Instituto Histórico e Geográfico de Goiás. Pesquisador do CNPq. Pesquisador Convidado da UniEvangélica de Anápolis – Goiás.

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