Quando o mar se afoga: os perigos do aumento do nível do mar na costa de Israel

Uma nova pesquisa revela o perigo que ameaça um dos habitats marinhos mais ricos e exclusivos de Israel, e não recebeu atenção real até agora

Por Universidade de Haifa 

A vida no mar está sob constante ataque. Recentemente, uma onda de calor sem precedentes levou a cenas apocalípticas na costa da Colúmbia Britânica, no Canadá, onde milhões de ostras morreram devido ao calor extremo que assolou a área. A onda de calor também atingiu muitos outros animais marinhos, como caracóis e estrelas do mar. A estimativa aponta que mais de um bilhão de animais marinhos foram mortos por ali.

Dos muitos fatores que ameaçam o ecossistema marinho, a elevação do nível do mar até agora não recebeu atenção devida. No entanto, um novo estudo revelou que uma das áreas mais ricas em termos de biodiversidade em Israel, que é um habitat único e raro, pode desaparecer completamente nas próximas décadas devido ao fenômeno.

São recifes rochosos que se localizam ao longo da costa e existem na linha de costura das marés, de forma que ficam submersos algumas vezes – e acima deles em outras. Eles podem ser encontrados em cerca de 10% da costa de Israel, especialmente no norte do país: em Rosh Hanikra, Achziv, Acre, Shikmona, Habonim Beach, Mikhmoret e Neve Yam, mas também existem no centro do país e até mesmo em Palmachim. As mesas são mantidas em costões rochosos feitos de calcário ou kurkar – tipos de rochas moles que são erodidas pelas ondas.

Essas áreas são habitadas por centenas de espécies de animais, entre as quais existe uma complexa teia de interações: algas, rosas marinhas, invertebrados, caranguejos e uma variedade de criaturas minúsculas – muitas das quais são exclusivas do habitat.

Quando o mar sobe 50-40 centímetros

Em novo estudo, publicado recentemente na revista científica Science of The Total Environment, os pesquisadores examinaram o efeito do aumento do nível do mar global no planeta. Após o degelo das geleiras na Antártica, o gelo terrestre na Groenlândia e as geleiras nos picos das montanhas ao redor do mundo, e devido à expansão da água do mar como resultado do aquecimento em um grau (Celsius), os níveis globais do mar aumentaram em 25 cm nos últimos 150 anos, somente o último. “Na previsão mais otimista, espera-se um aumento de pelo menos 50-40 centímetros até o final do século”, explica o Prof. Gil Rilov, pesquisador do Instituto Nacional de Oceanografia de Lagos Marinhos e do Departamento de Biologia Marinha de a Universidade de Haifa, que conduziu o novo estudo.

Os efeitos da elevação do nível do mar já podem ser vistos hoje em várias nações insulares ao redor do mundo, como a Micronésia no Pacífico, onde a área de algumas das ilhas foi significativamente reduzida e algumas delas começaram mesmo a desaparecer completamente do mapa.

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A elevação do nível do mar fez com que muitos perdessem suas casas em Bangladesh e também começaram a atingir partes da costa dos EUA: a cidade de Miami, Flórida, por exemplo, está lutando contra inundações causadas pela subida do nível dos oceanos.

Queda significativa na biodiversidade

Na primeira fase do estudo, que foi realizado em colaboração com pesquisadores do Technion, os pesquisadores usaram um scanner a laser para obter um mapeamento preciso da altura e topografia das sebes em várias áreas de Israel. As descobertas mostraram que mesmo um aumento relativamente modesto no nível do mar, de 30 centímetros, afundaria 100 por cento dessas ‘’mesas marinhas’’ – isto é, em vez de as mesas ficarem na água algumas vezes e expostas ao ar o resto do tempo, eles ficariam submersos 24 horas por dia.

Na próxima fase do experimento, os pesquisadores buscaram averiguar os efeitos que esse afundamento das tábuas de proteção teria sobre a biodiversidade que as habita. Os pesquisadores colocaram espécimes de mesas prósperas em uma profundidade um pouco maior do que o normal, para que ficassem debaixo d’água o tempo todo. Alguns desses exemplares foram colocados dentro de uma gaiola de proteção, para evitar que peixes comedores de algas os acessassem, isolando assim seu efeito.

Após um acompanhamento de 99 dias, descobriu-se que, sem uma gaiola de proteção, quase nada restava do rico habitat das sebes. “A maior parte da biomassa desapareceu desses núcleos e a biodiversidade neles caiu drasticamente”, diz o Prof. Rilov. Isso provavelmente se deve à atividade do peixe coelho, duas espécies invasoras (Siganus rivulatus e Siganus luridus) que alcançaram a costa de Israel através do Canal de Suez e são conhecidas como matadoras de algas profissionais.

Os exemplares colocados na gaiola foram protegidos do impacto dos peixes, mas mesmo neles foram observados danos em muitas das espécies típicas das sebes, que não sobreviveram ao afundamento subaquático. “O mamilo, uma espécie de alga típica da zona das marés do costão rochoso, desapareceu ao longo da experiência de núcleos que foram protegidos do pastoreio por gaiolas e foram substituídos por outras espécies de algas, mais características dos recifes subaquáticos, ” explica Rilov. Uma vez que é impossível construir gaiolas de proteção para todas as bandejas de sebes existentes, o estudo conclui que uma queda significativa em sua biodiversidade é esperada quando elas ficarem debaixo d’água.

Considere uma solução artificial

Alguém pode se perguntar – por que não criar outras tabelas de cobertura acima da nova linha do nível de água, que irão substituir gradualmente as tabelas existentes e preservar o habitat? A resposta está no fato de que as mesas foram criadas graças à atividade de um pequeno e único caracol que nelas vive, denominado tubo construtivo. O duto construtivo é uma espécie de “engenheiro ambiental”: ou seja, pode moldar muito seu habitat, afetando também outras espécies. Nas mesas de ondulação, o duto de construção freou a erosão da rocha e produziu as superfícies horizontais especiais, que estão exatamente no nível do mar.

O problema é que o gasoduto construtivo está se extinguindo na costa do Estado de Israel. Embora a razão para isso não seja conhecida ao certo, a hipótese é que a temperatura da água subiu cerca de 3 graus Celsius nas últimas 3 décadas – o que levou ao desaparecimento de dezenas de espécies de criaturas marinhas de Israel.

Além dos esforços para mitigar o aumento do nível do mar nas próximas décadas, pode haver desenvolvimento tecnológico que possibilite que as espécies únicas das espécies de habitat sejam salvas da extinção. “Precisamos considerar o fornecimento de uma solução de engenharia para o problema, com base na construção ecológica marinha”, diz a Dra. Rilov.

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Existem empresas especialistas na construção de estruturas amigas do mar – do tipo que permitem a criação de mesas artificiais, que serão construídas cada vez a níveis mais elevados do mar, e serão um habitat alternativo a ser habitado por espécies ameaçadas de extinção. “Com um substrato adequado, a taxa de regeneração das várias espécies é muito rápida e, em poucos anos, elas podem estar bem estabelecidas”, conclui Rilov.

Informações para a imprensa – Universidade de Haifa

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