A noção de que um rio “novo” é aquele que ainda está definindo o seu leito principal não é correta, como também não é correto calcular a idade de um rio tomando como base a quantidade de sedimentos que transporta, ou simplesmente atribuir a idade a um rio pela idade geológica dos terrenos percorridos por suas águas.

Meandros abandonados, ao invés de significarem indícios juvenis, podem significar indícios de longevidade, são capítulos da história evolutiva de um rio. O transporte e o depósito de sedimentos dependem das formações geológicas regionais e das feições geomorfológicas. Se a idade geológica dos terrenos fosse também o único padrão utilizado para determinar a idade de um rio, isso causaria uma extrema confusão.

O rio Araguaia, por exemplo, percorre terrenos da idade Paleozóica com milhões e até bilhões de anos, assim como percorre terrenos de idades bem recentes, que ele próprio formou pelo transporte de sedimentos, que às vezes não atingem o tempo de um século.

A idade de um rio é definida por vários fatores: pela largura e extensão de sua bacia, pelos fenômenos geológicos ocorridos, pela arqueologia das paisagens, ou seja, a história evolutiva que possibilitou a organização das paisagens atuais. Entretanto, nada disso é compreensível, se não tivermos em mente que um rio não avança para baixo, mas para cima, sempre à montante.

Nessa perspectiva, o rio Araguaia pode ser considerado como um dos mais antigos da história hidrográfica moderna da América do Sul. Teve suas origens associadas aos fenômenos de ordem geológica, climática e geomorfológica que formaram as paisagens modernas do planeta, ou seja, as paisagens que existem atualmente e que se consolidaram a partir de 35 milhões de anos Antes do Presente.

Essa idade é apenas uma fração em relação às primeiras paisagens da Terra, que datam de 4 bilhões e 600 milhões de anos, mas, por outro lado, é o mais antigo capítulo evolutivo da história recente do planeta.

A história do Araguaia antecede a história do Cerrado, mas foi consolidada a partir dos fenômenos que permitiram a formação deste Sistema Biogeográfico. Os movimentos de origem tectônica que formaram o Planalto Central Brasileiro mudaram a direção de alguns cursos d’água que hoje correm para o Araguaia e possibilitaram que o próprio rio Araguaia começasse uma trajetória que o levasse através do Tocantins/Amazonas até o Oceano Atlântico.

O rio Araguaia nasce em território goiano ao norte de uma extensão de área sedimentar de idade Mesozoica denominada geologicamente Bacia Sedimentar do Paraná, em cotas próximo a 900 m, na região do Parque Nacional das Emas, no Município de Mineiros.

No curso de seus primeiros 300 km, o rio Araguaia se faz em rochas sedimentares, com seu vale bem encaixado, seguindo estrutura tectônica dessas rochas, até atingir a Planície do Bananal-Araguaia, próximo à cidade de Aragarças e Registro do Araguaia.

A principal feição geológica nesse trecho é o Domo do Araguainha, que é uma estrutura de impacto de meteoro que, embora tenha seu núcleo de impacto em Mato Grosso, na cidade homônima, possui grande reflexo em território goiano.

A partir do início da Planície do Bananal, afloram em seu leito rochas gnáissico-granítica e vulcano sedimentares, de idade Pré-Cambrianas, que formam o embasamento ou substrato da grande Bacia Sedimentar do Paraná.

Desde sua nascente, por anomalias geológicas, o rio Araguaia desce de cotas de 900 m para cotas próximo de 300 m, adquirindo feições de rio juvenil encaixado, passando, a partir da Planície, a desenvolver seu percurso sinuosamente em meandros por toda a Planície do Bananal-Araguaia, evidenciando assim formas geomorfológicas com características de rio de curso normal. As rochas que afloram a partir da planície são Cenozoico/Quaternárias, de deposição recente, em contato sobreposto às rochas Pré-Cambrianas.

A Planície do Bananal-Araguaia é uma extensa fossa tectônica em atividade, que tem o seu fundo, já subsidio em aproximadamente 5.000 m desde o período Cretáceo e continua neste processo dinâmico de movimento descente.

O comportamento dessa fossa termina na ponta norte da fossa tectônica, já no estado do Tocantins, extremo norte da Ilha do Bananal.

A partir daí o rio adquire uma nova feição de rio juvenil encaixado em rochas estritamente Pré-Cambrianas até sua barra no rio Tocantins, junto à cidade de Marabá, na região conhecida como Bico do Papagaio.

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Altair Sales Barbosa

Professor, Pesquisador do CNPq, Doutor em Antropologia e Arqueologia pela Smithsonian de Washington DC

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