Somos um só pó. Vivemos de uma só poeira. Mundo pequeno: Os nutrientes do ecossistema amazônico são reabastecidos pela poeira do Deserto do Saara.

Dados da Agência Espacial Norte-Americana (NASA) confirmam o que cientistas vêm dizendo há tempos: O solo da Amazônia, essa nossa floresta úmida que cobre grande parte do nordeste da América do Sul, é fertilizado pela poeira do deserto do Saara, aquela linda faixa de areia marrom-dourada que cobre 1/3 do norte da África.

A confirmação se deu pela apresentação dos dados de um novo estudo, realizado entre os anos de de 2007 e 2013, pelo satélite Calipso, da NASA, com tecnologia 3D, sob a coordenação do cientista atmosférico Hongbin Yu, da Universidade de Maryland (EUA), e publicado em 24 de fevereiro deste ano de 2016 na revista “Geophysical Research Letters”.

Segundo o estudo, a cada ano, cerca de 182 milhões de toneladas de poeira do Saara cruzam o Oceano Atlântico, “viajando” 2 mil quilômetros, rumo ao continente americano, pelo vento e pelas correntes climáticas. Desse total, estima-se que cerca de 27,7 milhões caem na Amazônia, a maior floresta tropical do mundo. Outros 43 milhões de toneladas caem no Mar do Caribe.

Rica em nutrientes, essa poeira, formada após o maior lago da África secar, há cerca de mil anos, vem, principalmente, da chamada Depressão Bodele, localizada no Chade, país africano. Com o uso de satélites da mais avançada tecnologia, a NASA calculou a quantidade de poeira que vem da África para a América em três dimensões, estimando também o volume da poeira.

Pesquisadores da Universidade de Maryland (EUA) descobriram que cerca de 22 toneladas, ou 0,08% da poeira corresponde a fósforo, um importante nutriente para as plantas. Essa quantidade de fósforo é suficiente para suprir a necessidade de nutrientes que a floresta amazônica perde com as fortes chuvas e inundações na região, dizem os pesquisadores.

Para o pesquisador Hongbin Yu, os dados apenas confirmam o que já se sabe: “Todo o ecossistema amazônico depende da poeira do Saara para reabastecer suas reservas de nutrientes perdidos”. Mais, afirma, o professor: “Esse é um mundo pequeno e estamos todos conectados”.

Os dados completos do estudo encontram-se disponíveis na Geophysical Research Letters, veja aqui. A NASA divulgou uma animação em 3D que ilustra como tudo acontece, confira:

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